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假如我们生活在科举兴盛的明朝,试看一下自己是否能够考取那一功半名?

明朝秀才身份的获得便是通过县级考试,举人的获得是通过国家级考试,但那根本不是普通学人所能通过的。假如我们生活在科举兴盛的明朝,试看一下自己是否能够考取那一功半名?

秀才不可轻

秀才,又叫生员。在电视剧里的形象,往往是自命清高或者是穷苦潦倒,也可能是二者兼备。因为这一群体没有做官资格且人数比较多,摇头晃脑,我们似乎有点轻视他们。但毫不客气地说,放在明朝,秀才也是一个可望而不可即的目标。

明初,朱元璋为了招揽人才,在京城(今南京老城)设置国子监,就是我们常说的太学,性质是官办的,隶属于朝廷,选取的都是达官贵人之子或者各地的贤良俊才。人数不是很多,所以并不能满足朝廷选取人才的需求和士子做官的渴望。因此,一开国,朱元璋就宣布各个地方开设院校,这就是州府县学。能够进入州府县学读书的人就叫秀才。但是,这个门槛还是比较高的。

首先,官府给各地的地方院校名额很少,一开始规定,府学的生员名额是40个,州学的名额是30个,而县学的名额就更少了,只有20个。这一开始规定的人数,叫做“廩膳生员”,因为官府会给他们一些廩米钱粮等,并且还享有免除家中两人差役的特权。很明显,这个名额还是不够用的,对一个县来说20个名额,争夺的难度可想而知。

你以为这就结束了吗?还远远没有!秀才还需要经历三年两大考的磨练,这是全省大模拟,分别是“岁考”和“科考”。第一次叫“岁考”,按照成绩分为六等,前两等的生员可以晋级,比如你是增广生员,那么这次考试后,你就变成了“廩膳生员”了。三等继续保持,四等要被批评,五等就要降级,比如廩膳降为增广,六等的话,就卷铺盖走人了。第二次考试叫科考,这场考试决定你能否具备考取举人的资格。科考分为六等,只有第一、二等的人才才有资格参与接下来的乡试,其他的人只有眼巴巴地看着了。

举人功名虽低,也能做官

讲了生员那么多,但实际上,那些考试只是预备阶段,正式的考试还没开始呢。科举正式的考试分别是乡试(省府主持)、会试(朝廷礼部主持)以及殿试(名义上皇帝主持)。

先谈乡试。上面我们说到,只有在省级模拟考中前二名的人才能参与乡试,这也注定了大部分生员都没有资格参与。科考一结束,这一小部分人就开始奔向省城,即省级大员布政使所在驻地,这里将在八月举办三年一度的科举考试——乡试。因为是在8月,因此这场考试又叫“秋闱”。

考场有主考官2人,同考官4人。如何出题,如何阅卷,如何录取,一般都由主考官决定,同考官主要负责协助。他们会在考试前到达考场,对考场进行布置。

当年八月九日,天微微亮,考生踏着晨曦开始陆续进场。除了规定携带的笔墨等物品外,他们不准携带任何东西,并且要经过衙役的搜身才行,从头发到鞋底,一处不落。如果发现作弊行为,那将被取消考试资格。经检查合格后,由一名“工作人员”将考生带到一间单独的房间里,并进行看守,他们能做的就是等待考试的开始。

考试并不是一场定胜负,而是要经过三轮的选拔。试卷经过考官评定后,他们会根据朝廷给予的名额,按照排名先后将学子的姓名写在皇榜上。榜上有名者,就是考中了,他们会有一个新身份,叫举人。举人可不得了,举人是可以做官的。这也可以理解范进中举后为何会疯了。其中榜上第一名,被称为“解元”。

多提一句,终明朝一代,各省的举人名额是非常少的。比如朱元璋洪武三年,南直隶(今江苏安徽上海区域)仅录取了100人,浙江40人,山东30人,云南仅录取10人。这个难度可想而知。

进士不可求

中了举人之后,这群人又将目光瞄向了下一级考试——会试。会试是朝廷礼部组织的一场国家级别的考试,地点就在礼部,“赴京赶考”一词就是这么来的。会试将在乡试的第二年举行,一般会在二月,故又称为“春闱”。

会试也要考三场,流程跟乡试差不多。士子进场,搜身、答题、交卷、放榜。会试结果不需要等待很久,第三场考试结束于十五日,发榜就在二十八日,相隔十几天而已。榜上有名者,被称为贡士,其中第一名被称为“会元”。实际上,贡士这个词很少用,因为贡士基本确定为进士了,人们会用进士来替代贡士。

会试放榜两三天后,即三月初一(成化后推迟到三月十五),是殿试日,榜上有名者均要参加。这场考试的主考官是皇帝(有时会让礼部或其他官员替代),试题也只有时务策一道。皇帝出题,考生明白后需要书写1000字以上的对策。

翌日,殿试开始放榜,学名叫“传胪”,地点位于华盖殿,官员按照名次依次拆卷,第一份即甲第一名,第二份为第二名,第三份为第三名。前三名赐进士及第,分别称为状元、榜眼、探花;随后的若干名为二甲,赐进士出身;剩下的便是三甲,赐同进士出身。

在明朝,有“非进士不入翰林,非翰林不入内阁”这句话,可以料想到,一旦考上进士,前程似锦并不是说说而已。但是不要忘了,科举录取名额是极小的,进士录取的人数多不过三百,少则三十余人,而且是三年一考。这样的竞争难度,远远不是一般民众能够通过的。

汪兴福 整理自《老年日报》

关键词: 科举兴盛的明朝 自己 考取 一功半名

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